Riihimäki Grand Prix

Mikä ihmeen Riihimäki Grand Prix?

  • Riihimäki Grand Prix oli parinkymmenen vuoden ajan Riksun kesäravikauden kohokohta.
  • Voittajahevosten joukosta löytyy kovankin luokan nimiä kuten Charme Asserdal ja Viking Way.
  • Parhaimmillaan GP-lähdön ykköspalkinto oli 1980-luvun alussa, jolloin voittaja kuittasi peräti 40 000 markkaa.
  • Kilpailua on ajettu vuodesta 1973 vuoteen 1992, mutta vuodet 1993 - 2012 Riihimäki Grand Prix oli vain kauniina kesäravimuistona, kunnes vuonna 2013 Riihimäki Grand Prix heräettiin jälleen henkiin.

 

Raviseuran puheenjohtaja muistelee:

 

Riihimäellä oltiin hereillä raviurheilun hurjan nousun vuosina 1970- ja 1980 luvuilla. Jopa niin tiukasti ravikartan keskipisteessä, että Riihimäki Grand Prix oli 1980-luvun alussa maan kolmanneksi suurin avoimen sarjan lämminverikilpailu. Riksu pelasi siihen aikaan todellakin raviurheilun kotimaisessa ”Champions Liigassa”.

Allekirjoittanut yhdessä koulukavereidensa kanssa ideoi ennakkomaksullisen kisan Käpylä Grand Prix’n ja ehkä ei niin tietoisesti ranskalaisen mallin mukaisesti. Oltiin todella kehityksen kärjessä, sillä ensimmäinen Riihimäki GP ajettiin jo vuonna 1973, kun esimerkiksi Suur-Hollola-ajo käynnistyi vuonna 1975. Totta kai tukea tarvittiin silloisesta Riihimäen Raviseuran johtokunnasta, jossa isäni Kalevi Halinen oli puheenjohtajana.

Sade pilasi ensimmäisen yrityksen

Ensimmäinen painos meni mönkään, sillä taukoamaton sade pilasi fiilikset. Usko kuitenkin säilyi ja kultakautenaan 1970-luvun lopussa ja 1980-luvun alussa tapahtuma veti radalle pääsääntöisesti yli 4000 henkeä! Parhaat luvut kirjattiin 1977, kun Charme Asserdal/Heikki Korpi olivat kuumimpia nimiä, noin 5.500 katsojaa. Itse tiedän oltuani mukana myös lipun-myynnissä, että portit eivät yksinkertaisesti pitäneet ja todellisuudessa väkeä oli paikalla paljon enemmän!

Toinen tasollisesti uskomaton kilpailu ajettiin vuonna 1981, jolloin voittaja oli Einari Vidgrenin omistama ja Jorma Kontion ajama Barbo Assassin. Siitä eteenpäin kilpailun hohto alkoikin himmetä, sillä ratojen välinen kilpailu oli armottomasti koventunut. Vuonna 1980 alkoi Finlandia-ajo ja 1981 käynnistyi St. Michel. Samasta ajankohdasta taisteli myös useamman vuoden pyörinyt sponsorisatsaus Veho-ajo, joka pahimmillaan ajettiin samana viikonloppuna kuin Riksun GP. Pienen kesäradan resurssit eivät yksinkertaisesti riittäneet tällaisessa haastekentässä.

Einari Vidgrenin ensimmäinen voitto

Nyttemmin edesmenneellä Ponssen teollisuusneuvoksella Einari Vidgrenillä oli tapana niin monta kertaa yhteisissä keskusteluissamme muistella voittoaan ensimmäisessä GP:ssa Otval-nimisellä venäläishevosellaan. Siihen aikaan Einari valmensi itse ja myös ajoi!

Einarin mukaan vieremäläiset olivat naureskelleet Einarin matkaa kauas Riihimäelle kirkkaankeltaisella vanhalla postibussillaan. Eikä kyllä radallakaan Einari nauttinut suosikin luottamusta postibussin kurvatessa varikolle. Mutta niin vain karsinnan kautta ruuna polki finaaliin ja vei siihen aikaan muhkean 4.000 markan ykköspalkinnon!

Palkinnot maksettiin vielä siihen aikaan käteisenä ruskeissa kirjekuorissa radan sisäänkirjoituksesta kilpailukirjaa noudettaessa. Einarin mukaan kotimatka oli todella ikimuistoinen elämys:

”Lukemattomat olivat ne ´pyssäykset baariloissa´, joihin kotimatkalla poikettiin. Ja aina laskettiin rahat uudestaan. Pakko oli uskoa, että voitto tuli ja muhkea tili. Epäily kotipuolessa vaihtui aitoon kunnioitukseen. Eihän nyt voittoon uskonut kukaan, en edes minä rehellisesti.”    

Vuoteen 1992 saakka kilpailua yritettiin eri muodoissaan pitää hengissä, jopa rotua vaihtamalla. Absoluuttinen huippuraviurheilu oli kuitenkin saanut uudet areenat ja kesäradan imagoa alettiin rakentaa aivan toisenlaisilla taloudellisten realiteettien mukaisilla satsauksilla. Niin taidokkaasti, että Riihimäki Grand Prix Revival mahdollistui 21 vuoden tauon jälkeen vuonna 2013.  
 
ILMARI HALINEN
Kirjoittaja on toiminut Riksun kilpailusihteerinä vuodesta 1971 alkaen aina 1980-luvulle saakka ja sittemmin äänityöläisenä, ja vuodesta 2018 Riihimäen raviseuran puheenjohtajana.

 


Riihimäki Grand Prix 1973-2021

 

Vuosi Voittaja 1. Palk 

1973 Otval / Einari Vidgren 4 000 mrk 
1974 Uncle Sam / Jan-Erik Nygård 7 000 mrk 
1975 Scotty Love / Pertti Livisti 10 000 mrk 
1976 Meadow Trish / Pekka Korpi 15 000 mrk 
1977 Charme Asserdal / Heikki Korpi 20 000 mrk 
1978 Viking Way / Antti Savolainen 30 000 mrk 
1979 Star Reward / Pekka Korpi 40 000 mrk 
1980 Super Mon / Pekka Korpi 40 000 mrk 
1981 Barbo Assasin / Jorma Kontio 40 000 mrk 
1982 Super Mon / Pekka Korpi 40 000 mrk 
1983 Leander Blue Chip / Pekka Korpi 20 000 mrk 
1984 Regal Bunter / Bengt Holm 20 000 mrk 
1985 Graham Lobell / Martti Keskinen 20 000 mrk 
1986 Dennison Hanover / Tuomo Mäkelä 20 000 mrk 
1987 Hot Line / Heikki Korpi 20 000 mrk 
1988 Midnight Rocky / Antti Teivainen 20 000 mrk 
1989 Finn Fever / Ari Kela 20 000 mrk 
1990 Mid’s Andy / Rainer Norrila 20 000 mrk 
1991 Sylvia / Juhani Sundström 10 000 mrk 
1992 Vokkerin-Tähti / Antti Teivainen 10 000 mrk  

2013 Super Frido / Seppo Markkula 3 000 eur 
2014 Quite An Avanger / Mika Forss 3 000 eur 
2015 Fiery Sid / Ari Moilanen 3 000 eur 
2016 Zatopek Hoss / Mika Forss 3 000 eur 
2017 T. Rex / Mika Forss 5 000 eur 
2018 Bret Boko / Ari Moilanen 5 000 eur 
2019 Cameron Evo / Olli Koivunen 5 000 eur 
2020 Majestic Man / Jukka Torvinen 5 000 eur 
2021 My Sweden / Hannu-Pekka Korpi 6 000 eur 


 

Finn-Tack Riihimäki Grand Prix-voittaja vuosimallia 2015: Fiery Sid ja Ari Moilanen.
Vuoden 2014 Riihimäki Grand Prix-voittaja Quite An Avenger seremoniakehässä. Kuva: Pasi Järves.