Riihimäki Grand Prix

 

Mikä ihmeen Riihimäki Grand Prix?

  • Riihimäki Grand Prix oli parinkymmenen vuoden ajan Riksun kesäravikauden kohokohta.
  • Voittajahevosten joukosta löytyy kovankin luokan nimiä kuten Charme Asserdal ja Viking Way.
  • Parhaimmillaan GP-lähdön ykköspalkinto oli 1980-luvun alussa, jolloin voittaja kuittasi peräti 40 000 markkaa.
  • Kilpailua on ajettu vuodesta 1973 vuoteen 1992, mutta vuodet 1993 - 2012 Riihimäki Grand Prix oli vain kauniina kesäravimuistona, kunnes vuonna 2013 Riihimäki Grand Prix heräettiin jälleen henkiin.

 

 

Raviseuran puheenjohtaja muistelee:

 

Riihimäellä oltiin hereillä raviurheilun hurjan nousun vuosina 1970- ja 1980 luvuilla. Jopa niin tiukasti ravikartan keskipisteessä, että Riihimäki Grand Prix oli 1980-luvun alussa maan kolmanneksi suurin avoimen sarjan lämminverikilpailu. Riksu pelasi siihen aikaan todellakin raviurheilun kotimaisessa ”Champions Liigassa”.

Allekirjoittanut yhdessä koulukavereidensa kanssa ideoi ennakkomaksullisen kisan Käpylä Grand Prix’n ja ehkä ei niin tietoisesti ranskalaisen mallin mukaisesti. Oltiin todella kehityksen kärjessä, sillä ensimmäinen Riihimäki GP ajettiin jo vuonna 1973, kun esimerkiksi Suur-Hollola-ajo käynnistyi vuonna 1975. Totta kai tukea tarvittiin silloisesta Riihimäen Raviseuran johtokunnasta, jossa isäni Kalevi Halinen oli puheenjohtajana.

Sade pilasi ensimmäisen yrityksen

Ensimmäinen painos meni mönkään, sillä taukoamaton sade pilasi fiilikset. Usko kuitenkin säilyi ja kultakautenaan 1970-luvun lopussa ja 1980-luvun alussa tapahtuma veti radalle pääsääntöisesti yli 4000 henkeä! Parhaat luvut kirjattiin 1977, kun Charme Asserdal/Heikki Korpi olivat kuumimpia nimiä, noin 5.500 katsojaa. Itse tiedän oltuani mukana myös lipun-myynnissä, että portit eivät yksinkertaisesti pitäneet ja todellisuudessa väkeä oli paikalla paljon enemmän!

Toinen tasollisesti uskomaton kilpailu ajettiin vuonna 1981, jolloin voittaja oli Einari Vidgrenin omistama ja Jorma Kontion ajama Barbo Assassin. Siitä eteenpäin kilpailun hohto alkoikin himmetä, sillä ratojen välinen kilpailu oli armottomasti koventunut. Vuonna 1980 alkoi Finlandia-ajo ja 1981 käynnistyi St. Michel. Samasta ajankohdasta taisteli myös useamman vuoden pyörinyt sponsorisatsaus Veho-ajo, joka pahimmillaan ajettiin samana viikonloppuna kuin Riksun GP. Pienen kesäradan resurssit eivät yksinkertaisesti riittäneet tällaisessa haastekentässä.

Einari Vidgrenin ensimmäinen voitto

Nyttemmin edesmenneellä Ponssen teollisuusneuvoksella Einari Vidgrenillä oli tapana niin monta kertaa yhteisissä keskusteluissamme muistella voittoaan ensimmäisessä GP:ssa Otval-nimisellä venäläishevosellaan. Siihen aikaan Einari valmensi itse ja myös ajoi!

Einarin mukaan vieremäläiset olivat naureskelleet Einarin matkaa kauas Riihimäelle kirkkaankeltaisella vanhalla postibussillaan. Eikä kyllä radallakaan Einari nauttinut suosikin luottamusta postibussin kurvatessa varikolle. Mutta niin vain karsinnan kautta ruuna polki finaaliin ja vei siihen aikaan muhkean 4.000 markan ykköspalkinnon!

Palkinnot maksettiin vielä siihen aikaan käteisenä ruskeissa kirjekuorissa radan sisäänkirjoituksesta kilpailukirjaa noudettaessa. Einarin mukaan kotimatka oli todella ikimuistoinen elämys:

”Lukemattomat olivat ne ´pyssäykset baariloissa´, joihin kotimatkalla poikettiin. Ja aina laskettiin rahat uudestaan. Pakko oli uskoa, että voitto tuli ja muhkea tili. Epäily kotipuolessa vaihtui aitoon kunnioitukseen. Eihän nyt voittoon uskonut kukaan, en edes minä rehellisesti.”    

Vuoteen 1992 saakka kilpailua yritettiin eri muodoissaan pitää hengissä, jopa rotua vaihtamalla. Absoluuttinen huippuraviurheilu oli kuitenkin saanut uudet areenat ja kesäradan imagoa alettiin rakentaa aivan toisenlaisilla taloudellisten realiteettien mukaisilla satsauksilla. Niin taidokkaasti, että Riihimäki Grand Prix Revival mahdollistui 21 vuoden tauon jälkeen vuonna 2013.  
 
ILMARI HALINEN

Kirjoittaja on toiminut Riksun kilpailusihteerinä vuodesta 1971 alkaen aina 1980-luvulle saakka ja sittemmin äänityöläisenä, ja vuodesta 2018 Riihimäen raviseuran puheenjohtajana.

 

Finn-Tack Riihimäki Grand Prix-voittaja vuosimallia 2015: Fiery Sid ja Ari Moilanen.
Vuoden 2014 Riihimäki Grand Prix-voittaja Quite An Avenger seremoniakehässä. Kuva: Pasi Järves.

Riihimäki Grand Prix 1973-2017
 

VuosiVoittajahevonenOhjastaja
1973OtvalEinari Vidgren
1974Uncle SamJan-Erik Nygård
1975Scotty LovePertti Livisti
1976Meadow TrishPekka Korpi
1977Charme AsserdalHeikki Korpi
1978Viking WayAntti Savolainen
1979Star RewardPekka Korpi
1980Super MonPekka Korpi
1981Barbo AssasinJorma Kontio
1982Super MonPekka Korpi
1983Leander Blue ChipPekka Korpi
1984Regal BunterBengt Holm
1985Graham LobellMartti Keskinen
1986Dennison HanoverTuomo Mäkelä
1987Hot Line

Heikki Korpi

1988Midnight RockyAntti Teivainen
1989Finn FeverAri Kela
1990Mids AndyRainer Norrila
1991SylviaJuhani Sundström
1992Vokkerin-Tähti

Antti Teivainen

2013Super Frido

Seppo Markkula

2014Quite An AvengerMika Forss          
2015Fiery Sid                Ari Moilanen      

  2016   Zatopek Hoss             Mika Forss
  2017   T.Rex                          Mika Forss